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認識失智症
發佈日期:104/08/10

失智症是什麼??

失智症是一種疾病現象而不是正常的老化,很多家屬都以為患者是老番癲、老頑固,以為人老了都是這樣,因而忽略了就醫的重要性,但是事實上他已經生病了,應該要接受治療。

失智症(Dementia)不是單一項疾病,而是一群症狀的組合(症候群),它的症狀不單純只有記憶力的減退,還會影響到其他認知功能,包括有語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的功能退化,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力。

失智症與正常老化的區別

  1. 老化
    可能突然忘記某事,但事後會想起來。
    若做記憶測試,可能會無法完全記住測試中的物品。
  2. 失智
    對於自己說過的話、做過的事,完全忘記。
    無法記住記憶測試中的物品,甚至完全忘記自己做過測試。

 

失智症有幾類?

在失智症的分類上,大致分為兩類:退化性、血管性,但患者有時會存在兩種或以上的病因,最常見的則是阿茲海默症與血管性失智症並存(又稱為混合型)。

一.退化性失智症

大部份患者都是屬於這類型,其中又以下列三者最常見

(1)阿茲海默症 (ALZHEIMER`S DISEASE):

1906年由德國Alois Alzheimer醫師發現,因此以其名命名,是最常見的失智症。

早期病徵最明顯的為記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題,為兩種以上認知功能障礙,屬進行性退化並具不可逆性;為神經退化性疾病,其腦部神經細胞受到破壞,醫生透過電腦斷層及核磁共振判斷,主要是因為阿茲海默症初期以侵犯海馬迴為主,往生後腦解剖可發現異常老年斑及神經纖維糾結,美國前總統雷根即罹患此症。臨床病程約8-10年。

(2)額顳葉型失智症 (FRONTOTEMPORAL LOBE DEGENERATION):

腦部障礙以侵犯額葉及顳葉為主,特性為早期即出現人格變化和行為控制力的喪失,常常會有不合常理的行為舉動;或是早期就出現語言障礙,例如表達困難、命名困難等漸進性退化現象。平均好發年齡五十歲以後。

(3)路易氏體失智症(DEMENTIA WITH LEWY BODIES):

為第二常見的退化性失智症,特性為除認知功能障礙外,在早期就可能會伴隨著身體僵硬、手抖、走路不穩、重複地無法解釋的跌倒現象。此外則會有比較明顯的精神症狀,例如:鮮明的視或聽幻覺、情緒不穩或疑心妄想等症狀發生,平均好發年齡七十歲以後。

(4)其他還有像是亨廷頓氏症(HUNTINGTON’S DISEASE)等等所造成的失智症。

二.血管性失智症

是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。一般有中風後血管性失智症、小血管性失智症。中風之病人若存活下來,約有5%的病人會有失智症狀,追蹤其五年,得失智症的機會約25%。其特性是認知功能突然惡化、有起伏現象、呈階梯狀退化,早期常出現動作緩慢、反應遲緩、步態不穩與精神症狀。

常見臨床特徵:

  1. 情緒及人格變化(憂鬱症)
  2. 尿失禁
  3. 假延髓性麻痺(吞嚥困難、構音困難、情緒失禁)
  4. 步履障礙(失足跌倒)

三.其他因素導致之失智症

有些失智症是由特定原因所造成,經過治療之後可能有機會可以恢復,這類型失智症的病因有:

  1. 營養失調:如缺乏維他命B12、葉酸等營養素。
  2. 顱內病灶:如常壓性水腦症、腦部腫瘤、腦部創傷等。
  3. 新陳代謝異常:如甲狀腺功能低下、電解質不平衡等。
  4. 中樞神經系統感染:如梅毒、愛滋病等。
  5. 中毒:因藥物、酗酒等。
  6. 其他

失智症十大警訊

  1. 記憶力減退影響到生活
  2. 計劃事情或解決問題有困難
  3. 無法勝任原本熟悉的事務
  4. 對時間地點感到混淆
  5. 有困難理解視覺影像和空間之關係
  6. 言語表達或書寫出現困難
  7. 東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力
  8. 判斷力變差或減弱
  9. 從職場或社交活動中退出
  10. 情緒和個性的改變

資料來源:失智症協會網頁。



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